Janita Salomé - Valsa dos Poetas ***

Canções sobre poetas, canções de poetas, poetas das canções. Janita presta homenagem a alguns dos seus poetas preferidos, com novos e velhos temas, num registo de grande amplitude musical e interpretativa. Se “Bluebird”, poema de Charles Bukovski, surge num blues algures entre, digamos, Nick Cave e Tom Waits, já “Aquela Triste e Leda Madrugada” (Camões) é-nos apresentada num estilo jazzístico. Essa diversidade é assumida e resulta da opção de ter entregue os arranjos dos temas a dois músicos: Mário Delgado (guitarra) e Filipe Raposo (piano). Nos temas revisitados, há uma nova versão de “Não É Fácil o Amor” e outra de José Afonso (“Era um Redondo Vocábulo”). Lugar ainda para olhares mais a sul, com um poema de Ibn Amar. E depois aquela “Vozes do Sul / Carta à Sra. Dª Europa”, em que o próprio Janita se rebela contra os “usurários encartados” que comandam o Velho Continente, e não só. A poesia enquanto arma possível

Mariza - Mariza ****

Um dos segredos do enorme sucesso de Mariza – voz à parte, bem entendido – é o modo com tem sabido utilizar toda a elasticidade do fado, trazendo para o seu território, nem tanto outras sonoridades, mas antes modos de compor e cantar. “Quem Me Dera”, do músico angolano Matias Damásio, é um exemplo extremo desse movimento, ao forçar o convívio do fraseado do fado com as evoluções melódicas típicas das canções românticas. Ou, num plano completamente diferente, “Sou (Rochedo)”, um tema que já não é bem fado, embora tenha sido escrito por um especialista (Jorge Fernando). Neste sétimo disco de originais, Mariza continua, pois, a fazer a ponte entre a tradição revisitada (“Fado Errado”, em dueto com Maria da Fé, numa versão com fundo de flamenco) e a pura novidade (“Por Tanto Te Amar”, de Carolina Deslandes, numa interpretação intimista em que Mariza quase se liberta do fado). O disco marca ainda a estreia da cantora como letrista (“Oração”).

David Fonseca - Radio Gemini ***

David Fonseca assinala 20 anos de carreira – “Silence Becomes It”, o primeiro dos Silence Four, foi lançado em 1998 – com uma homenagem àquela que é (ainda?) a melhor amiga da música: a rádio. Não há sentimentalismos, ou nostalgia, num disco, longo, que se desenvolve em duas frentes: temas curtos, evocativos da rádio, que funcionam como jingles; e canções de formato mais convencional. Os primeiros são pequenos divertimentos, que giram à volta de um ritmo (a dançante “Blah-Blah-Blah”), ou de uma frase (“C’Est Pas Fini”), ou que remetem diretamente para a rádio (leitura de textos e instrumentais, em “A New Wave”). Nas canções propriamente ditas, temos o David Fonseca clássico (a balada “Closer, Stronger”, ou “Oh My Heart”, single evidente), mas atento às tendências dos tops anglo-saxónicos (“Get Up” e “Anyone Can Do It”). Como de costume, David compõe tudo, toca tudo e canta tudo, privilegiando a massa sonora de ritmos e teclas, em detrimento das guitarras e alguma respiração.

Roger Waters, Altice Arena, 20 e 21 de maio


Contra o sistema, cantar cantar Roger Waters passa por Lisboa a meio de uma longa digressão mundial centrada numa leitura fortemente política da obra dos Pink Floyd 

Em “Déjà Vu”, do seu disco mais recente, “Is This the Life We Really Want?” (2017), Roger Waters foi talvez um pouco longe de mais, pelo menos para alguns dos admiradores de sempre dos Pink Floyd (PF): “If I had been God, I believe I could have done a better job” (“Se eu tivesse sido Deus, acredito que teria feito um trabalho melhor”). Especialmente a partir de 1977, com “Animals”, e depois com “The Wall” (1979), os PF transformaram-se numa das mais consistentes vozes críticas daquilo a que poderemos chamar sistema capitalista, numa acepção que extravasa a economia e abarca um vasto conjunto de valores sociais e culturais. Fizeram-no de forma eficaz, não através de cantos revolucionários, mas a partir de dentro, tirando partido de toda a parafernália tecnológica e de marketing proporcionada pela indústria musical, ou seja, pelo capitalismo, ele próprio. Foi também nessa época que consolidaram e deram nova escala a uma forma de espectáculo em que a música surge dramatizada num aparato cénico e audiovisual de grande envergadura e impacto. 
Roger Waters foi o mago por detrás dessa fase, com David Gilmour em claro segundo plano, como tinha sido já ele a pegar no legado psicadélico de Syd Barrett e a dar-lhe um formato de enorme sucesso comercial – “The Dark Side of the Moon” (1973) é ainda hoje um dos discos mais vendidos de sempre. Waters afastou-se dos PF em meados da década de 80, com duas consequências hoje evidentes: sob a batuta de Gilmour, a banda entrou em longa agonia criativa; a sua carreira a solo pouco mais é que uma canibalização dos tempos áureos dos PF. 
Nas últimas três décadas, Waters lançou dois ou três discos com algum interesse e tem embarcado regularmente em digressões em que o prato forte é o acervo dos PF, tendo realizado já diversas encenações de “The Wall”. Agora, aos 75, realiza aquela que será provavelmente a sua derradeira volta ao mundo. Literal, já que a digressão começou há exactamente um ano e promete prolongar-se ainda mais uns meses por todos os continentes. 
São mais de duas horas de espectáculo, passando pelas canções do último disco a solo e por quase todos os grandes sucessos dos PF, numa leitura e alinhamento deliberadamente políticos. O título “Us and Them” remete para a temática da inclusão, tal como foi glosado num discurso de Obama, enquanto que, no polo oposto, Trump sai muito maltratado, especialmente durante o tema “Pigs”. 
Àqueles que – aconteceu... – abandonaram concertos em sinal de protesto com tanta política, responde Waters: “É um tanto surpreendente que alguém ouça as minhas canções dos últimos 50 anos e ainda as não tenha entendido”. É, de facto.

First Aid Kit - Ruins ****

Corações partidos dão belas canções. Eis a enésima constatação dessa maldição da pop, ou de toda a arte, o que certamente nos dará interessantes lições sobre a vida, ela própria. Estas 10 canções são, precisamente, sobre as ruínas de um caso amoroso de uma das irmãs Soderberg e, lá está, terá sido o motivo que as levou a quebrar um silêncio de quatro anos, numa carreira iniciada em 2008. Estamos, claro, perante mais uma banda escandinava, sueca, no caso, que mais parece ter nascido e crescido numa pequena cidade americana. São canções pop de forte raiz folk na composição, a que a instrumentação (pedal steel, etc) conferem uma evidente sonoridade country. “Postcard”, por exemplo, é uma balada simplesmente country, sem rodriguinhos, mas mesmo os dois temas mais comerciais (“Rebel Heart” e “Fireworks”), também devem muito aos esquemas mais tradicionais da música americana. Como as próprias harmonias vocais das irmãs, marca de água da banda.

Frankie Cosmos - Vessel *****

“Duet” é a canção de amor que Scarlett Johansson gostaria de cantar, naquela voz sussurrada horizontal. “The End”, no seu minuto e meio de vozes femininas sobre fundo de dedilhar acústico, poderia integrar uma das melhores colecções dos Magnetic Fields. “Cafeteria” é punk, como punk é também “Being Alive”. Guitarras dos 90, em “Accommodate”, sons etéreos em “My Phone”... E poderíamos continuar, já que, em 33 minutos, Greta Kline consegue mostrar-nos 18 canções, muitas delas quase meros esboços (“Ur Up”, 36 segundos), e apenas 7 delas com mais de dois minutos. Greta Kline, a autora, cantora e intérprete de tudo isto, numa banda de quatro com três convidados, é simplesmente genial. Não apenas porque faz tudo isto aos 24 – terceiro disco, mas o primeiro numa editora a sério, após muitas edições caseiras – mas especialmente pelo modo como o faz: Nova Iorque volta a ser a cidade onde tudo é possível, desde as banais aventuras no metro, às mais surpreendentes descobertas interiores.

MGMT - Little Dark Age ****

O último disco dos Prefab Sprout é de 2013, data em que os MGMT lançaram o seu terceiro, segundo numa série de tédio psicadélico, após a estreia espectacular de “Oracular Spetacular” (2008). Acontece que agora, no regresso cinco anos volvidos, os MGMT parecem ter herdado parcialmente os genes da banda dos manos McAloon. Por exemplo, em “Me and Michael”, o tema mais comercial do disco, ou nas linhas melódicas de “James”. O duo continua ainda obcecado com as experiências psicadélicas – “When You’re Small” parece a sequela do floydiano “Arnold Lane – mas o disco revela uma vivacidade e uma liberdade só comparável à obra inicial. Liberdade quase excessiva, tal é a diversidade de abordagens, tantas quantas as canções. Como se de uma banda à procura do Norte se tratasse, o que não andará muito longe da verdade. Paradoxalmente, o resultado final não se ressente desse desnorte, talvez porque cada uma das unidades tem, de facto, uma mais-valia evidente.

Kyle Craft - Full Circle Nightmare **

Kyle Craft é um tipo engraçado e não tomem isso como um elogio. Dylan, diz ele, será uma das suas influências, especialmente na vertente lírica. Na verdade, apanhamo-lo muitas vezes a debitar versos em catadupa, tal como o Nobel faz, mas, como na anedota, Kyle apenas terá apreendido a música do poema e não propriamente o poema. Noutras palavras, a cantilena. As canções deste disco são, na prática, dez variações sobre um mesmo tema: quão diabólicas conseguem ser as mulheres quando não gosta, ou pior, deixam de gostar de um homem. E tudo isto martelado em sucessivas e pouco inspiradas metáforas. É pena. Porque há na postura de Kyle, no seu revivalismo e energia à anos setenta, terreno fértil para outros voos. Talvez um pouco menos acelerado, como em “Bridge City Rose”, ou especialmente “Slick & Delta Queen”. Este é o primeiro disco a sério (o anterior, de 2016, apesar de oficial é demasiado caseiro...) e talvez dê para afinar o conceito. Caso contrário...

Paulo Bragança - Cativo ***

Há uma bipolaridade em Paulo Bragança que faz falta à cena fadista. Talvez nunca, como agora, se tenha cantado tanto e tão bom fado. Mas ninguém canta como Paulo Bragança, pés bem assentes no fado, mas alma sempre a tentar voar para paisagens inesperadas. Nunca deixando verdadeiramente de ser fado, mas sempre tentado explorar os seus limites, o que tanto pode remeter para a busca das origens, como para um qualquer futuro por achar. Desapareceu, literalmente, em 2001, após uns fulgurantes lampejos, sabendo-se agora que andou pela Irlanda e outras partes, meio perdido. Volta, de mansinho, com um EP de sete temas e a promessa de obra maior (“Exílio”) mais à frente. “Peregrino”, fado-canção a meias com Carlos Maria Trindade, poderá ser a primeira canção dessa aventura. Deste EP, ficam memórias de dois grandes (Carlos do Carmo e Carlos Ramos), duas homenagens geracionais (Sitiados e Xutos) e uma aventura celta. Aguardemos, então.

David Byrne - American Utopia ****

Impossível ouvir “Dog’s Mind”, aquela micropeça de teatro inicial, um Presidente e os jornalistas sobre fundo de marcha lenta (fúnebre?), e não nos lembrarmos do actual inquilino da Casa Branca. Mas não, o disco terá sido concebido ainda na era pré-Trump e o desconcerto desencantado que o atravessa não é mais que o fio condutor de toda a obra de David Byrne, Talking Heads incluídos. Já agora, os mais nostálgicos podem começar por aí, com “Everybody’s Coming to My House”. O resto, diga-se, é muito consistente, puro Byrne, como se não tivessem 14 anos sem um Byrne a solo. As linhas melódicas do costume (“I Dance Like This”), a loucura surreal das letras (“Everyday Is a Miracle”), as camadas de ritmos e sonoridades cruzados à escala planetária. Até mesmo a companhia de Brian Eno em oito das dez canções. Apesar dessa constância, mérito dele ou saudade nossa, a sensação de que se reinventa a cada canção.

Monday - One ****

Catarina Falcão, aliás Cat, aliás Monday, é metade das Golden Slumbers, banda em que, com a irmã Margarida, se estreou em grande formato vai para dois anos (“The New Messiah”). Este “One” nasce de um curso de composição em Londres, das canções que aí se acumularam, e da óbvia vontade de mostrar voz própria. Cat é, verdade, uma das melhores vozes desta novíssima geração, seja pela capacidade vocal propriamente dita, seja pelo modo desenvolto como trata a língua inglesa, sem aqueles falsos jazzismos/hesitações/gaguejos com que por aí se disfarça a lusa naturalidade. Se a voz e a composição estão dentro do bom e expectável, agradável mesmo, neste “One”, é a descomplexada aproximação à pop e ao rock, evidente em “Changes”, “Learn” ou “Dark Night for Suki”, embora a folk domine a paisagem (“Pink Moon”, “One”), uma opção concordante com o tom melancólico de grande parte das canções.

Melody Gardot - Live in Europe ****

Só aparentemente é fácil este caminho que Melody Gardot percorre há uma década, do qual já resultaram quatro discos de estúdio e agora este duplo ao vivo, em várias cidades europeias, revisitação de uma carreira, em concertos realizados entre 2012 e 2016. Porque o jazz ligeiro - é disso que se trata - constitui um território pouco afirmativo, muitas vezes confundido com música de elevador ou de piano bar, fronteiras difusas com a folk ou a pop, um gato malhado que nunca de deixa apanhar. Gardot tem a virtualidade de quase nunca se deixar (a)trair pela facilidade. Infelizmente, para nós, “Lisboa”, do seu disco mais folk, é um desses casos, como aqui se prova numa gravação de 2015, em... Oeiras. No polo oposto, escute-se, por exemplo, o classicismo de “Deep Within The Corners of my Mind”, ou os improvisos vocais e instrumentais de “March for Mingus”. Ou a sensibilíssima versão de “Baby I’m a Fool”, em Londres.

Aldina Duarte - CCB, 6 de abril


O concerto do final do verão passado, no Largo de São Carlos, perdurará certamente na memória, pela comunhão da cidade com a sua canção, pela festa de verão que o fado também sabe ser. Mas é no CCB que o fado se dá especialmente bem, porque, apesar da desproporção espacial face às tradicionais casas e tascas, consegue um equilíbrio justo entre a intimidade e a ambição dos grandes palcos. Faz jus ao fado, no som e no recolhimento. Aldina Duarte regressa, pois, a essa outra casa de fado e novamente com histórias de amor, depois de ali ter apresentado, em espectáculo único, o ambicioso “Romance(s)”, com poemas de Maria do Rosário Pedreira. O regresso é com outra história de amor, agora em nome próprio e final trágico. E com uma outra escritora como musa inspiradora, Maria Gabriela Llansol, autora do primeiro livro que lhe ofereceu um amor que acabou sem aviso. O luto desse amor foi feito com os livros de Llansol, junto a uma árvore do Jardim da Estrela, dele tendo nascido dez poemas que, bordados com outros tantos fados tradicionais, deram origem a um dos discos mais aplaudidos de 2017. São fados que, ao invés de lamuriarem o brutal acidente da despedida, eternizam os momentos felizes, a que se juntam outro com letra de Maria do Rosário Pedreira e ainda um fado-canção de Manel Cruz (Ornatos Violeta). No CCB, a fadista faz-se acompanhar de Paulo Parreira (guitarra) e Rogério Ferreira (viola), com quem canta há 12 anos no Senhor Vinho e que com ela gravaram, em três sessões, o disco “Quando Se Ama Loucamente”. Pedro Gonçalves (Dead Combo), que produziu o CD, será outro dos convidados.

PAUS - Madeira ****

Tudo gira em volta da bateria siamesa, seja quando se expõe em palco – e estamos perante uma banda de palco, de gestos largos –, seja quando a ouvimos, assim, em disco, sem descanso, sempre a bomb(e)ar, coração do sistema. Predomina, a bateria, mas não domina. Ou já não domina, como antes. As teclas, essas sim, exuberantes, assumindo várias, sucessivas e simultâneas formas, arriscam amiúde deixar tudo à beira do sufoco, mas é então que nos lembramos que tudo isto foi pensado para o palco e que, aí, faz todo o sentido. Esta é uma música que deve ao prog rock e ao kraut rock, mas que não se deixa aprisionar em classificações, apelando frequentes vezes à dança, como em “L123”, o tema mais apontado às rádios e tops, ou revelando mesmo longínquos ecos folclóricos (“A Mutante”), nos coros e na instrumentação. Na edição com DVD, a liberdade criativa da música encontra boa companhia nas paisagens inóspitas da Madeira.

Brandi Carlile - By the Way, I Forgive You ****

Um dos maiores contributos da country à música pop é aquele jeito de contar histórias com sentimento e uma moral. Os blues, mais sofridos, são também mais secos. Nada como a country para puxar a lágrima, frequentemente para lá do razoável, já na zona da lamechice. Isto, claro, quando não se tem bom gosto e bom senso. Brandi Carlile vem da country, tem muito senso e ainda mais bom gosto, é bem vinda na indie e sente-se muito à vontade na pop, como este sexto disco mostra de forma muito clara. As histórias que conta, sim é um disco de histórias, são densas, amargas, como a vida muitas vezes é. “Party of One” diz quase tudo no título e encerra o disco da melhor maneira, com cordas a grande altura e Brandi a levar ao limite o seu estilo interpretativo, a la Joni Mitchell, cheio de inflexões, projecções e falsettos. “The Mother”, num registo acústico e íntimo, e a perturbante “Sugartooth” são outros grandes momentos de um disco para o qual a etiqueta country é demasiado redutora.

Franz Ferdinand - Always Ascending ***

O primeiro minuto e meio do disco parece um regresso dos saudosos Housemartins, dos anos 80, só que, quando esperamos que o a capella progrida, salta lá de trás uma caixa de ritmo endiabrada e mudamos radicalmente de território. 
Percebemos que são os Franz Ferdinand porque os Franz Ferdinand soam a léguas a Franz Ferdinand mesmo quando não são exactamente os Franz Ferdinand de que guardamos boa memória. Porque, sejamos honestos, os FF nunca voltaram a ser aquela banda surpreendente, única, indispensável dos dois primeiros discos (2004 e 5). 
Este quinto assalto, volvidos que são cinco anos de silêncio, umas mudanças na banda (troca de guitarrista, mais um guitarrista e teclista novo) e uma colaboração com os Sparks (“FFS”, de 2015), deixa-nos em território de alguma perplexidade. 
Neste disco, como nos dois que se seguiram aos primeiros dois, a banda anda em círculos à volta dos conceitos que criou, deixa-se absorver amiúde pelas sonoridades da brit pop contemporânea (“The Academy Award”) ou retro (“Slow Don’t Kill Me Slow”), sem nunca realmente nos dizer nada de novo. A novidade, relativa diga-se, é a assolapada paixão pelo cruzamento da eletrónica com a pista de dança (“Feel the Love Go”, disco, disco, ou “Lois Lane”, mais na vertente funk, mas sempre com as teclas em evidência). Da verve original há um “Lazy Boy”, mais centrado nas guitarras que na electrónica, que sabe bem ouvir “em memória”, digamos. 
Um disco que, por vontade própria, se deixa dançar muito bem, uma banda não necessariamente perdida, mas pouco afirmativa.

Van Morrison - Versatile ****

Há pessoas, músicos também, que estão sempre lá, dos quais só nos lembramos muito de vez em quando, mas que estão sempre lá. Para o melhor e para o pior. Van Morrison é um desses músicos. Em 53 anos (!) de carreira, não há um disco seu que seja mau, ou até sofrível. E são muitos, quase 40, se não contarmos com os dos Them, no início de carreira. Todos discos acima da média, sempre disponíveis para que os ouçamos, resistentes às modas, perenes que nem rochedos. Van Morrison inventou um estilo, uma vocalização meio declamada meio improvisada, que espraia sobre orquestrações que tanto devem ao jazz, como ao blues e à música celta. Os últimos CD são quase excepção: este é só jazz, o anterior, de finais de 2017, era quase só R&B e blues. Dois terços de standards (Gershwin, Porter) , um terço de originais, sem surpresas, apenas o regular Morrison e um septeto com metais em destaque. Ou seja, a velha rotina, entre o bom e o muito bom.

Medeiros/Lucas - Sol de Março ****

A memória que mais nos assalta durante a audição deste disco é a de José Afonso. Nada a ver com empenhamento político, apenas o posicionamento estético e o risco da criatividade. Como pegar em ritmos e sonoridades de vários quadrantes, África e América Latina à cabeça, fazer a ponte da tradição popular para a contemporaneidade, aqui vincada com um recurso repetitivo ao minimalismo, e tudo isso servido por uma graciosidade serena da voz, às voltas com versos que fogem da facilidade. Ouça-se, por exemplo, “Podre Poder” ou “Galgar”. Há umas décadas que não ouvíamos música assim, com esta sede de perfeição. Este é o terceiro de uma série de discos que Carlos Medeiros (voz) e Pedro Lucas (composição) iniciaram, em 2015, com “Mar Aberto”, dedicado às emoções, e prosseguiram, em 2016, com uma obra mais colada ao corpo, “Terra do Corpo”. Agora, com letras de João Pedro Porto, chegamos ao terceiro capítulo, centrado na razão. Filosofia aural.

Joan as a Police Woman - Damned Devotion ***

Ah, as agruras e belezas e contradições do amor. Poemas e poemas disto, livros, tratados e discos. Muitos discos. Joan Wasser, aka Police Woman, não faz outra coisa, há 12 anos e cinco discos, seis com este que agora se apresenta. “I’m told that wounds are where the light gets in”, canta Joan em “The Silence”, parafraseado Cohen, e fica feita a declaração de princípios sobre as águas em que se movem estas 12 canções. E se na temática tudo se mantém igual, já na frente estilística esta edição representa um regresso às orquestrações densas, pastosas, indolentes, depois da intensa luminosidade soul de “The Classic”, de 2014. A electrónica é o cimento que tudo agrega, quase rivalizando com a secção rítmica, em movimentos pendulares entre a recitação compassada e descargas catárticas (“Valid Jagger”). Sobre tudo isto, a voz, ou melhor, as vozes de Joan, em registos de uma elasticidade pouco comum na pop.

Nadia Schilling - Above the Trees ****

Não viria mal ao mundo se este disco fosse promovido à boleia do sucesso de Salvador Sobral. Os fins justificam os meios e é de aproveitar, agora que os portugueses parecem estar disponíveis para ouvir canções, digamos, menos comerciais. A música de Nadia Schilling inscreve-se numa corrente – Márcia, Minta & The Brook Trout... –, em que melodia e melancolia andam a par, em que o intimismo das letras contracena com uma instrumentação muito cuidada e atenta aos pormenores. Ouça-se a subtileza do piano de Filipe Melo em “Gloom Song”, ou as guitarras, por exemplo, em “Bad as Me” ou “Misfire”. Mas ouçam-se especialmente as cordas em quase todo o disco (“Kite” é uma boa amostra), que paradoxalmente funcionam como elemento iluminador num disco que nasce de uma dor, a morte da mãe. Começo muito auspicioso em grande formato – e aqui vai bem um pouco de trivia – para esta arquitecta paisagista nascida há três década e meia nas Caldas da Rainha.

N.E.R.D - No One Really Dies **

Muita coisa aconteceu nos sete anos em que os N.E.R.D estiveram silenciosos. Na verdade, quando os N.E.R.D ainda estavam activos já muito coisa lhes passava ao lado, daí que esse derradeiro esforço, “Nothing” (2010), pouco ou nada conte para a história. Os “side projects” têm, normalmente, razões ou objectivos muito concretos. Este, de Pharrell Williams (Chad Hugo e Shay Haley desempenham um papel relativamente secundário, como fica evidente neste disco), era suposto funcionar como uma montra de algum virtuosismo de composição e produção, com epicentro no hip-hop e na electrónica, mas absorvendo tudo à sua volta. Ora, para projecto-montra, este CD é particularmente decepcionante, porque se trata de uma montra com produtos repetidos, gastos, em saldo. O início, com Rihanna (“Lemon), ainda promete, o funk de Kendrik Lamar (“Don’t Don’t Do It”) cumpre sem surpresa, mas o resto é demasiado “déjà” vu para justificar a quebra do silêncio.

Miguel - War & Leisure ****

Amor em tempo de guerra, de cólera. Ou guerra e diversão, na explícita crueza do título. A proposta de Miguel para estes tempos de mísseis e Trumps que nos atormentam é explicitamente erótica, nem tanto pela repetida utilização da f-word (“Come Through and Chill”), mas antes pela sensualidade que exala de toda a sua música. As guitarras deslizantes, insinuantes, a secção rítmica a chamar o corpo a todas as danças, a voz ora funda ora lânguida (“Wolf”). A música de Miguel insere-se, aliás, numa linhagem que remonta a Marvin Gaye, tem em Prince uma influência evidente (“Told You So”), e presta homenagem a nomes, como Stevie Wonder, que souberam cruzar o soul com o R&B – Prince e Wonder juntos, aliás, em “Pineapple Skies”, uma das canções mais luminosas de um disco que nunca soçobra aos tempos sombrios (“Now”). Este quarto registo do músico californiano é, sem complexos, um claro movimento num sentido mais pop, comercial. E, sem qualquer contradição, uma nova confirmação como um dos grandes compositores da actualidade.

U2 - Songs of Experience ****

A Rolling Stone considerou-o o terceiro melhor disco de 2017. Outros, especialmente os britânicos, declararam os U2 quase moribundos. É a vertigem das redes sociais – só podes ser besta ou bestial, não há meio termo – a contaminar a crítica musical (vidé os dois últimos anos dos Arcade Fire). Acontece que o mais recente dos U2 não se ajeita a essa moda. Na pior das hipóteses, será um disco médio, e poderíamos alegar a favor dessa tese com “The Little Things That Give You Away”, um preguiçoso pastiche dos tempos de Joshua Tree. Mas excepção é excepção e, na verdade, a maioria das canções aqui presentes são bem mais interessantes e até reveladoras de uma inesperada vitalidade, se tivermos em conta as hesitações (três anos...) que rodearam este disco. Canções pop, de puro divertimento, as melhores delas: “The Showman”, “Get Out of Your Own Way” ou “Summer of Love”, em que dificilmente a mensagem política (Síria) se sobreporá ao ritmo de dança indolente. Nada há aqui de novo, sim. Mas era suposto haver?

The Legendary Tiger Man - Misfit ****

Em 1961, John Huston foi ao deserto filmar a solidão, real e trágica, de três actores (Clark Gable, Montgomery Clift, Marilyn Monroe), em “The Misfits” (“Os Inadaptados”). 
É também no deserto que Paulo Furtado põe em cena um novo alter ego, Misfit, para, nos dar a ouvir a solidão. Ou, no caso, o vazio, para o qual remete o documentário-ficção “Fade Into Nothing” que acompanha esta edição. Um diário, em forma de road movie, revelador do cenário, paisagístico e interior, em que foram escritas estas 11 canções. 
Esqueçam os lençóis melódicos com que Ry Cooder nos dá a ouvir o deserto (em “Paris Texas”, por exemplo). Aqui, deserto é mais que solidão, é sol a pino (“Red Sun”), carne em brasa, buraco negro na alma (“Black Hole”). E isso pede, como pediu um dos coprodutores deste disco, Johnny Hostile (o outro é Dave Catching), “fucked up guitars” e “fat drum sounds”. E ainda toda a espécie de efeitos, distorções de voz e instrumentos, e “overdubs”, o que não é novidade com TLTM, a que se juntam – isso sim, novo – Paulo Segadães (bateria) e João Cabrita (sax). 
O resultado é uma “wall of sound” suja, num regresso radical ao rock’n’roll, com variações de fraca amplitude ao longo de 40 minutos. “Fix of Rock’n’Roll” será a síntese mais feliz, e eventualmente comercial, a par do quase-funk quase-reggae “Sleeping Alone”.

Foo Fighters - Concrete and Gold ***

Aos 20 segundos de “Sunday Rain” temos de ir confirmar se não há engano e não estaremos a ouvir uma das derradeiras canções dos Beatles. As coisas esclarecem-se rapidamente quando Dave Grohl abre a goela e o resto da banda acompanha sempre a abrir, sendo igual ao litro que MacCartney, o próprio, se esforce na bateria – qualquer um faria o mesmo. Os Foo Fighters sempre foram assim, pouco dados a pormenores, sempre mais apostados na massa sonora e nos seus efeitos nas massas. É certo que este disco abre espaço ao psicadelismo a la Pink Floyd (“Dirty Water”) e até a uma balada séria, daquelas que não cedem a guinadas sónicas (“Happy Ever After”). Mas é no exercício mais pesado que a banda nunca desilude, seja na balada de estádio (“The Sky Is a Neighborhood”), ou no verdadeiro catálogo de riffs, coros e rasganços de voz (“Run”). Nada muito diferente do começo, em 1994, nove discos atrás.

Shania Twain - Now ***

Sejamos francos: é impossível lembrar Shania sem os vídeos a transbordar de sensualidade. Mas aquilo fazia sentido, batia certo com a alegria vibrante das canções. Estávamos nos anos 90 e tudo parecia possível. Por isso, Shania “That Don’t Impress Me Much” Twain vendeu milhões atrás de milhões de uma música de raízes country, em que valia tudo, dos adornos pop aos riffs da metal music. Mas, em 2002, tudo começou a correr mal: doenças, perda de voz e a separação do produtor Mutt Lange, cara metade do mega sucesso. Quinze anos depois, ei-la a reivindicar o trono entretanto ocupado por Taylor Swift ou Miley Cyrus. Como dizem os tabloides, continua sexy aos 50, mas (pelo menos) parte da magia quebrou-se. A alguma melancolia assumida pelos infortúnios do destino junta-se a involuntária falta de garra geral. Ou então talvez tudo resulte da frustração das expectativas- afinal, que esperar do regresso de uma rainha, após tão longa ausência?

The Killers - Wonderful Wonderful **

Terão todas as canções já sido escritas? O título de uma das canções do novo dos Killers é uma boa questão, mas a banda não é propriamente conhecida por resolver os grandes problemas da filosofia e da indústria musical modernas. A banda de Las Vegas pratica um estilo de meia bola e força, com doses relativamente equilibradas de U2 (“Out Of My Mind” e a já mencionada “Have All The Songs Been Writen”), funk e disco (“The Man”) e ainda Springsteen e Fleetwood Mac um pouco todo o lado. O resultado é, quase sempre, uma música que tanto funciona no ambiente tonitroante dos estádios, como em não menos tonitroantes discotecas. A excepção (“Some Kind of Love”) tem a mão de Brian Eno e, obviamente, transporta-nos para atmosferas planantes. Este é o quinto disco dos Killers e põe termo a um silencio de cinco anos, que Brandon Flowers (ele “é” os Killers) aproveitou para (mais) uma aventura solitária.

Lana del Rey - Lust For Life ****

Há um paradoxo incontornável em Lana del Rey. A sofisticação com que se apresentou, já lá vão quase seis anos, soava terrivelmente a falso, e isso afastou aqueles a quem as canções se dirigiam. Lana tornou-se um sucesso, sim, mas com o público errado. As comparações iniciais com Nico (!) e os desastres que foram as primeiras apresentações ao vivo fizeram o resto. Mas Lana é uma excepcional cantora da América, da sua iconografia, mitos e fantasmas. E uma mais que razoável autora de histórias, como este quarto disco, finalmente, demonstra. As orquestrações, até mais densas que o habitual, podem distrair-nos à primeira audição, mas procuremos essa tal Lana superior nos temas mais despidos, como “Cherry”, ou especialmente “Change”, e deixemo-nos convencer de que o paradoxo, ou talvez o preconceito, está mais em nós que nela.

The Doors -The Singles *****

As publicações especializadas e os locais de venda da chamada música pop-rock têm por estes dias tantos discos novos como reedições dos mais variados tipos. Há razões para isso, que não vêm agora ao caso, mas nem sempre é fácil perceber o que vale mesmo a pena. Este duplo CD (triplo, se contarmos com o blu-ray disc quadrofónico) cabe claramente na categoria dos obrigatórios. Ele reúne todos os singles (lados A e B) da carreira dos Doors, com e sem Jim Morrison. Isto quer dizer que há aqui uma mão-cheia de canções à beira do disparate (que é aquilo do “Mosquito”?), daqueles dois anos (71 e 72), em que os Doors imaginaram (eh eh) que sobreviveriam ao génio. Mas há uma constatação bem mais relevante: expurgada das aventuras mais conceptuais e barrocas (os singles sempre foram o formato mais directo para os tops), a música dos Doors é basicamente blues. Sofisticados, mas ainda blues. Uns Doors em carne e osso, sem gorduras, portanto.

Yusuf - The Laughing Apple ****

De velho se torna a menino, como diz a tal sabedoria popular. E dessa viagem no tempo podem surgir surpreendentes e agradáveis coisas. Como este disco, com que Yusuf celebra os 50 anos de carreira de Cat Stevens. Após uma decepcionante contaminação da sua música pelas opções religiosas que tomou há uns anos, Yusuf celebra agora a inocência, a velha infância, das canções alegres e cantaroláveis que tornaram Cat Stevens famoso. Este disco não esconde ao que vem: metade das canções são novas, as outras são do início da carreira. E para tornar tudo ainda mais claro, o produtor é Paul Samwell-Smith e há Alun Davis na guitarra (, dois dos magos da era dourada. O balanço é muito positivo, com a recuperação daquele estilo solar, guitarra e voz sincopadas, entre a marcha e a cantilena infantil, que fizeram História. “Mary and the Little Lamb” e “See What Love Did to Me” são duas boas portas de entrada para esta aventura.